L’association entre émotions et sensations corporelles

Il existe une connexion profonde entre émotions et sensations corporelles. Ce postulat de base est utilisé en thérapie comportementale et cognitive (TCC). En effet, les thérapeutes TCC soulignent souvent que « les émotions sont dans le corps et les pensées sont dans la tête ». Cela est souligné afin d’aider les patients à en faire la distinction et situer l’origine des différents composants psychologiques.

La connexion entre émotions et sensations corporelles

La distinction entre émotion et pensée est cruciale dans la TCC. Cependant celle-ci nécessitant une prise de conscience de ces deux éléments constitutifs de la psychologie: pensées et émotions. Aussi, souvent des exercices d’auto-enregistrements sont une première étape d’une TCC. Avec ce type d’exercice, le patients apprend à s’observer dans des situations problématiques. Il doit décrire ce qu’il ressent dans son corps, nommer les émotions et noter les pensées automatiques qui apparaissent dans son esprit. Les sensations du corps sont en réalité les composants physiologiques de l’émotion.

La lien que nous faisons entre nos émotions et les sensations corporelles se manifeste également dans notre langage émotionnel quotidien. Par exemple, une future mariée peut soudainement avoir « les pieds froids » à l’approche de son mariage, un homme abandonné par sa copine peut avoir le « cœur brisé », et un film d’horreur peut provoquer « des frissons dans le dos », tout comme la rencontre avec votre partenaire vous a certainement donné « des papillons dans le ventre ». Ces expressions montrent bien que nous ressentons nos émotions dans le corps!

Des patterns de sensations physiologiques 

Des chercheurs ont étudié les liens entre les émotions et les sensations physiologiques et ils ont révélé des patterns de sensations physiologiques spécifiques associés aux différentes émotions. Une méthode scientifique d’auto-évaluation topographique a permis de décrire les association entre émotions et sensations corporelles. En clair, les personnes ont noté ce qu’elles ressentaient dans leur corps lorsqu’elles faisaient l’expériences de certaines émotions. Dans cinq expériences, 700 participants de divers pays ont contribué à cette étude en décrivant leurs sensations corporelles lors d’expériences émotionnelles. Les résultats ont montré que chaque émotion était systématiquement associée à des schémas de sensations physiologiques distincts.

Les analyses statistiques ont confirmé l’indépendance des topographies à travers les différentes émotions, suggérant que les émotions pourraient être représentées de manière universelle et catégorique dans le système somatosensoriel sous forme de cartes somatotopiques. La perception des changements corporels induits par les émotions joue un rôle crucial dans la génération consciente des émotions.

Chaque émotion a son pattern spécifique

Chaque émotion possède son propre pattern de sensations distinct. Les émotions de base telles que la tristesse, la peur, la colère, la joie, la surprise, le dégoût, ainsi que les émotions complexes comme la honte, la culpabilité, l’amour, l’anxiété, la fierté, la jalousie, etc., présentent des patterns cohérents et catégoriques de sensations corporelles, suggérant une représentation somatotopique unique pour chacune. Ci-dessous les visuels issus de l’étude qui montrent comment se présentent les sensations dans les différents états émotionnels.

Des modifications physiologiques à l’origine des sensations

Il existe une correspondance entre les sensations avec les fonctions physiologiques puisque les sensations perçues reflètent des changements physiologiques associés aux émotions. Par exemple, la peur s’accompagne d’une accélération de la respiration et du rythme cardiaque, tandis que la tristesse se manifeste par une sensation de serrement dans la gorge et des larmes aux yeux, la honte est associée à un flux sanguin accru au visage, etc.

L’individu ne perçoit pas et ne conscientise pas pas toujours les modifications corporelles liées aux changements émotionnels. Les émotions, en tant que moteurs du comportement, influent sur nos actions. Lorsque la peur surgit, une impulsion nous pousse à fuir ou à éviter la situation. La joie, quant à elle, nous incite à la partager avec les autres, tandis que la tristesse peut nous pousser à rechercher du soutien ou, au contraire, à nous isoler. La colère peut se manifester par des comportements d’attaque, alors que l’anxiété nous motive à vérifier. Il est important d’en prendre conscience des impulsions comportementales, surtout lorsque le comportement est problématique.

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L’importance de la conscience des sensations physiologiques liées aux émotions en thérapie

Introduire la conscience des sensations physiologiques liées aux émotions dans le cadre d’une thérapie offre un moyen puissant d’exploration et de compréhension des émotions. En encourageant les patients à reconnaître et à décrire leurs sensations corporelles pendant des moments émotionnels, la thérapie peut favoriser une prise de conscience accrue des schémas émotionnels individuels. Cette conscience permet non seulement une meilleure compréhension des mécanismes émotionnels, mais elle offre également des pistes pour développer des stratégies d’adaptation plus efficaces. La connexion entre les émotions et les sensations physiologiques devient un outil précieux pour aider les individus à mieux gérer leurs émotions, favorisant ainsi un bien-être psychologique plus profond.

Bibliographie: Nummenmaa, L., Glerean, E., Hari, R., & Hietanen, J. K. (2014). Bodily maps of emotions. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America111(2), 646–651. doi:10.1073/ pnas.1321664111 PMID:24379370

Faites l’exercice pour vous :

Nous vous proposons un exercice pour prendre conscience de vos propres sensations physiologiques. Les différentes silhouettes corporelles peuvent vous aider à décrire vos sensations de manière précise.



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